Por desgracia muchos de estos felinos acaban siendo usados para la medicina tradicional china o en el mercado negro. Imagen: Altair88

El número de tigres salvajes crece tras un siglo

Hoy es un buen día para dar buenas noticias. La III Conferencia sobre Conservación de Tigres, que tiene lugar en Nueva Delhi, se inicia con un esperanzador dato. Por primera vez en el último siglo, el número de tigres en estado salvaje ha aumentado, por lo que por fin cambia la tendencia hacia números positivos.

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Un punto de inflexión

Se cree que a principios del siglo XX había en torno a 100.000 tigres en estado salvaje en Asia. Debido a la siempre destructiva mano del ser humano, su población disminuyó drásticamente hasta alcanzar los 3.200 en el año 2010, poniendo en riesgo la supervivencia del animal. Sin embargo, el último cálculo realizado estima un leve aumento con unos 3.890. Aunque sea un aumento bastante ligero, el haber alcanzado este punto de inflexión puede ser el inicio del fin de sus problemas.

No obstante, como es evidente, no hay que lanzar las campanas al vuelo. Todavía siguen estando en peligro de extinción y queda mucho trabajo que hacer para sacarlo de la lista roja de la UICN.

Actualmente hay más tigres en cautividad que en estado salvaje. Imagen: Tambako The Jaguar
Actualmente hay más tigres en cautividad que en estado salvaje. Imagen: Tambako The Jaguar

Cabe destacar que, al tratarse de una especie de hábitos nocturnos (como la mayor parte de los felinos), su conteo es complicado a pesar de las mejoras en las técnicas e instrumental utilizado.

Si bien estos avances han permitido dar resultados más precisos, no hay que sospechar de que los anteriores sean erróneos. Las aproximaciones de la población de tigres en estado salvaje han sido muy realistas aunque, seamos sinceros, en estos momentos no se puede datar la población de una especie en libertad de manera exacta.

¿Por qué aumenta la población de tigres?

Lamentablemente, muchas de las amenazas que se ciernen sobre la especie no han desaparecido por completo. La caza furtiva y la pérdida de su hábitat siguen acechando a estos felinos.

Por desgracia muchos de estos felinos acaban siendo usados para la medicina tradicional china o en el mercado negro. Imagen: Altair88
Por desgracia muchos de estos felinos acaban siendo usados para la medicina tradicional china o en el mercado negro. Imagen: Altair88

Según WWF, ONG encargada de revelar estos datos, el aumento se debe en parte a la mejora y recuperación de su hábitat, lo que favorecerá que el número de tigres se duplique de aquí a 2022. Además, la lucha contra la caza y el trafico ilegal también han ayudado. Tan sólo entre 2010 y 2014, unos 1.590 de estos felinos fueron rescatados del mercado ilegal en todo el mundo.

Un aumento desigual

A pesar de este cambio de tendencia, las cifras no son igual de positivas en todos los países en los que habita la especie. Por desgracia, en Camboya no queda ningún tigre en estado salvaje, por lo que se está planteando la reintroducción de la especie con ejemplares provenientes de otros países o de la cría y conservación ex situ.

Estos felinos en peligro serían los únicos gatos que podrías llevarte al agua. Imagen: Tambako The Jaguar
Estos felinos en peligro serían los únicos gatos que podrías llevarte al agua. Imagen: Tambako The Jaguar

WWF espera (y este cangrejo también) que la colaboración entre gobiernos, comunidades locales y otras ONG hagan que este repunte en la población del tigre no se quede como un dato anecdótico y sólo sea el primer paso para que estos misinos salgan de la odiada lista de especies en peligro de extinción.

Fuentes: WWF, The New York Times, The Guardian, ABC

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