Harmony of the Seas, el crucero más grande del mundo, en Rotterdam. Foto: kees torn.

Lo que no te dicen del crucero más grande del mundo

Harmony of the Seas, el crucero más grande del mundo, en Rotterdam. Foto: kees torn.
El Harmony of the Seas en Rotterdam. Foto: kees torn.
  • El crucero más grande del mundo llega a Vigo repleto de personas antes de su viaje inaugural.
  • Con 227.000 toneladas de peso, necesita 250.000 litros de fuel al día para desplazarse a plena potencia.
  • Las estadísticas demuestran que el turismo en cruceros está en fuerte y constante auge.

Mañana llega al puerto de Vigo el Harmony of the Seas, el crucero más grande del mundo que se encuentra haciendo la travesía desde Southampton hasta Barcelona para iniciar ahí su viaje inaugural, tras 3 años de construcción en Francia. Un auténtico mastodonte que, más allá de ser un milagro de la ingeniería, es un auténtico problema para la contaminación atmosférica y marina.

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Así es el Harmony of the Seas

Según la BBC, el barquito chiquitito (que, tras las pertinentes pruebas, sí sabía navegar) mide nada menos que 362 metros de eslora (largo) por 66 metros de manga (ancho). En otras palabras, 3,45 campos de fútbol como el Bernabéu acorde al periódico Marca. En total, 227.000 toneladas que se desplazan por el mar a una velocidad de crucero -¡y nunca mejor dicho!- de 22 nudos (40 km/h).

En él viajan hasta 6.410 pasajeros (si bien mañana llegan 6.780 a Vigo al no tratarse de un viaje tipo crucero) a los que hay que sumar unos 2.100 tripulantes. Todos ellos repartidos entre los 2.747 camarotes que hay en las 16 cubiertas a las que se puede acceder a través de 24 ascensores.

Varias piscinas, un parque acuático, 20 restaurantes y jardines tropicales son sólo una muestra de la gran variedad de ocio que ofrece este crucero, propiedad de Royal Caribbean International. Una empresa que se ha dejado 1.000 millones de euros en su construcción.

Impresionante, ¿no?

La otra cara del crucero más grande del mundo

Me imagino que a estas alturas te estarás preguntando cuánta energía necesita el Harmony of the Seas para desplazarse. Y, ojo, que ese no es el único problema de contaminación que genera este gigante del mar.

Según la consultora especializada en transporte marítimo DNV GL, el barco dispone de los siguientes motores:

  • 4 motores de 12 cilindros modelo 12W46 F de Wärtsilä, con una potencia de 14.400 kW cada uno según el fabricante.
  • 2 motores de 16 cilindros modelo 16W46 F de Wärtsilä, con una potencia de 19.200 kW cada uno.

Estos generadores se encargan de alimentar a los propulsores eléctricos con los que se desplaza el barco. Acorde a lo que publica el diario británico The Guardian, a plena potencia el barco consumiría casi 250.000 litros diarios de fuel, uno de los combustibles más dañinos para el medio ambiente. Bajo mi perspectiva cangrejil, esto es mucho combustible (que genera muchas emisiones) para que unas personas simplemente lo pasen bien.

Vale que se ha mejorado, pero…

La cada vez mayor concienciación ambiental y las ganas de reducir los costes de operación (lamentablemente este es el principal factor), han ocasionado que cada día se construyan motores que optimicen más el consumo. Además, en las zonas costeras utiliza un fuel bajo en sulfuros que emite menos partículas contaminantes que el resto de fuel.

Y no hay que olvidar los esfuerzos realizados por los fabricantes para que el Harmony of the Seas sea un 20% más eficiente que sus hermanos de la clase Oasis, el Allure of the Seas y el Oasis of the Seas cuyas dimensiones son ligeramente menores y son considerados los buques de mayor eficiencia energética.

Sin embargo, ¿de qué sirve reducir el consumo individual si se utilizan más unidades que antes? Te pongo un ejemplo. Imagínate que ahora compras el pan por 0,50€ y mañana lo bajan a 0,40€. Estarías haciendo un ahorro si sólo compraras una barra. Pero, según la realidad del sector naviero, comprarías 2. Por lo tanto, al final te gastarías 0,30€ más. Y es que, si en 2006 viajaron 15 millones de personas en cruceros, para este año la previsión es que aumente hasta los 24. Con ojos de economista, es normal que sea ahora cuando se decida construir el crucero más grande del mundo.

Contaminación en las ciudades y en alta mar

Es cierto que los barcos como el Harmony of the Seas consumen la mayor parte de su combustible en alta mar. Si bien esto no parece afectar, ya que los agentes contaminantes se dejan en medio de la nada, te recuerdo querido lector que los gases se desplazan y que fenómenos como la lluvia ácida (de la que te he hablado en profundidad) se pueden provocar con partículas emitidas muy lejos.

Por otro lado, cuando los buques están atracados en los puertos durante sus viajes, también emiten gases contaminantes que perjudican a la ciudad. Es el caso de Southampton, Inglaterra, cuyo puerto suele albergar hasta 5 cruceros a la vez. Enormes barcos cuyos motores suelen estar encendidos para suministrar energía a los equipos auxiliares (iluminación, refrigeración, bombas de agua y otros suministros eléctricos). Y son los responsables de que esta ciudad, en la que apenas hay industria, supere con creces los límites de contaminación de la Organización Mundial de la Salud. Con todo lo que conlleva para su población.

Y no sólo contaminan el aire

En torno a la actividad de cada uno de los barcos hay multitud de factores que incrementan el impacto ambiental más allá de la atmósfera.

  • Residuos generados por los viajeros, que de vacaciones suelen vivir por todo lo alto. Su impacto depende del tratamiento que reciban en el lugar donde se descarguen.
  • Contaminación de las aguas por malas prácticas.
  • Todo lo relacionado con el suministro de recursos para el barco, como el combustible o las comidas.

¿Y si prohibimos los cruceros?

Mis esbirros humanos dicen que viajar en barco es un auténtico placer y es un gran plan para unas vacaciones. Este cangrejo opina que no es necesario gastar tantos recursos para unos días de disfrute y que se puede hacer mucho más con menos gasto.

Probablemente más de una persona opine que hay que hacer campañas para prohibir que haya más barcos de este estilo o bien para evitar que se haga otro que ostente el título de crucero más grande del mundo. Sin embargo, no creo que esta sea solución válida. Además, habría que elaborar un estudio profundo sobre los verdaderos impactos ambientales que supone esta actividad y los que tendría las que desarrollarían sus usuarios si no existiera.

Sé que suena a iluso, pero opino que lo mejor para todos sería que la humanidad fuera consciente de las consecuencias de este tipo de turismo o, mejor dicho, de todas las acciones que realiza. Con un poco de amor propio, sería la propia sociedad la que se autolimitaría para hacer un consumo responsable de recursos. Pero, por supuesto, sé que por ahora manda Dios dinero.

Fuentes: The Guardian, BBC, Expansión, Royal Caribbean, MarineLink, Wärtsilä, Faro de Vigo, Royal Caribbean y Princess Cruises.

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3 comentarios en “Lo que no te dicen del crucero más grande del mundo

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  2. Para mover las 227.000 toneladas de la bestia, sus motores consumen de media unos 110.000 litros diarios del combustible diésel más contaminante del mundo. El Harmony of the Seas, la joya de la corona de los cruceros Royal Caribbean, (EL Pais dice que consume 110.000 litros diarios y vosotros 250.000, quien de los dos dice la verdad.

    • El consumo que he indicado sería de todo el día a máxima potencia. La información está sacada de The Guardian y contrastada con las fichas de los motores y de un barco de menor tamaño con los mismos generadores.

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