Este pobre camaleón está negro del susto. Imagen: Rickjpelleg

Camaleón común

Este pobre camaleón común está negro del susto. Imagen: Rickjpelleg
Imagen: Rickjpelleg

[toc]

Nombre común: Camaleón común.
Nombre científico: Chamaeleo chamaeleon.

Filo: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Squamata.
Familia: Chamaeleonidae.
Clasificación UICN / nacional: LC / NT (2002).

Características físicas/morfología

El camaleón común mide unos 30 cm. Su cuerpo está comprimido lateralmente y tiene la cabeza alta y estrecha. En los adultos, la cabeza tiene una cresta en la parte posterior. Su cola es larga y prensil.

Tienen los dedos dispuestos en forma de pinza, divididos en dos grupos de dos y tres dedos. Pueden cambiar de color la parte superior de su cuerpo en función de su estado de ánimo y su salud.

Distribución

Se los puede encontrar en el área mediterránea, al sur de Europa y norte de África. En la Península Ibérica se encuentran en zonas costeras de Málaga, Granada, Cádiz, Almería, Huelva, Algarve Ceuta y Melilla.

Hábitat del camaleón común

Los adultos viven en matorrales y árboles y los jóvenes en zonas herbáceas. Puede encontrase a estos animales en tres tipos de hábitats:

  1. Retamares blancos con o sin pinares.
  2. Huertos o jardines.
  3. Cultivos leñosos de secano.

Amenazas

  • Pérdida de hábitat por cambio de usos de suelo, especialmente urbanización.

  • Atropello en carreteras.

  • Predación por animales domésticos.

  • Caza y tráfico ilegal.

  • Falta de intercambio genético entre poblaciones, por lo que disminuye su diversidad genética.

Otros datos de interés

  • La especie está considerada de “interés especial” por el Catalogo Nacional de Especies Amenazadas.

  • Sus ojos tienen la posibilidad de movimiento en todas direcciones y de forma independiente (bizquean sin problema alguno).

  • Su lengua sobrepasa la longitud de su cuerpo y posee un extremo pegajoso con el que captura sus presas.

  • Las hembras se vuelven agresivas con los machos una vez están fecundadas.

  • La puesta se realiza en octubre y suele tener entre 7 y 40 huevos que se depositan en el suelo junto a un matorral.

  • Viven en solitario a excepción de la época de celo.

  • Es la única especie de reptil europeo de hábitos arborícolas.