Si tienes la oportunidad tienes que ver el ocaso en este Parque Nacional, es todo un espectáculo. Imagen: El Coleccionista de Instantes Fotografía & Video

El Teide, un Parque Nacional de leyenda

En esta nueva entrega de Parques Nacionales te traigo un espacio protegido muy especial, tanto por su origen geológico e historia como por la leyenda que se esconde tras el volcán que está considerado el techo de España: el impresionante Teide.

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Un Parque Nacional a la última en astrofísica

Este es uno de los cuatro Parques Nacionales de origen volcánico de nuestro país situado, como los otros tres, en las Islas Canarias. Este parque tinerfeño es, además, el de mayor número de visitantes de España y de Europa con unos 3,2 millones en 2014. Es por ello que el turismo está generando una gran presión sobre sus ecosistemas, a parte del gran impacto económico para los isleños.

Curiosidad: este paisaje se está utilizando para probar algunas de las máquinas que se envían a Marte (para que veas que soy un cangrejo informado). Imagen: El Coleccionista de Instantes Fotografía & Video
Curiosidad: este paisaje se está utilizando para probar algunas de las máquinas que se envían a Marte (para que veas que soy un cangrejo informado). Imagen: El Coleccionista de Instantes Fotografía & Video

Fue declarado Parque Nacional en 1954 y se procedió a su ampliación en 1999 para abarcar un total de 18.990 hectáreas. Pero no sólo eso; forma parte de la Red Natura 2000 y desde 2007 está incluido en la Lista de Bienes Naturales Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Las razones para incluirlo en la Red de Parques Nacionales son:

  • Conservar las estructuras y paisajes geológicos.
  • Conservar la biodiversidad presente, en especial la amplia variedad de vegetación.
  • Proteger los valores arqueológicos presentes.
  • Fomentar el interés educativo, científico y cultural.
  • Favorecer el desarrollo socioeconómico mediante actividades compatibles con la conservación de los ecosistemas.

Por si fuera poco en este Parque Nacional hay un importante observatorio astronómico creado en 1916 en Izaña. En la actualidad, es todo un complejo con instalaciones telescópicas con las mejores tecnologías y todo un referente en la astrofísica a nivel mundial.

Un paisaje peculiar

Su origen volcánico le da unas características muy especiales al paisaje del Parque Nacional del Teide, en donde se mezcla la alta montaña con paredes casi verticales y escarpes, completadas por las planicies sedimentarias de Las Cañadas. Y si le añades el mar de nubes, que es casi perenne, estamos ante unas de las vistas más hermosas del mundo.

Si tienes la oportunidad tienes que ver el ocaso en este Parque Nacional, es todo un espectáculo. Imagen: El Coleccionista de Instantes Fotografía & Video
Si tienes la oportunidad tienes que ver el ocaso en este Parque Nacional, es todo un espectáculo. Imagen: El Coleccionista de Instantes Fotografía & Video

Flora y fauna

A estas formaciones geológicas hay que añadirle la espectacular vegetación que, a pesar del clima extremadamente seco de la isla, es muy variada (212 especies catalogadas). Dentro de esta variedad podemos encontrar unos 58 endemismos como la violeta del Teide (Viola cheiranthifolia) , el rosal guanche (Bencomia exstipulata) o la jarilla de Las Cañadas (Helianthemum juliae).

La mayor parte de la fauna del Teide está formada por invertebrados, unas 1400 especies, de los cuales en torno al 50% son endémicos como escarabajo longicorio de las Tabaibas (Deroplia albida), la avispa Arcistrocerus haematodes o el saltamontes canario de alas azules (Oedipoda canariensis). Los reptiles también son abundantes y cabe destacar la presencia del lagarto tizón (Gallota galloti).

Las aves están representadas por una veintena de especies, tanto migrantes como nidificantes. Entre ellas destacan: el canario (Serinus canaria), la curruca cabecinegra (Sylvia melanocephala) o el alcaudón real (Lanius excubitor). En cambio, la variedad de mamíferos es muy pobre (la mayor parte de los que pueblan la isla son introducidos) con el murciélago orejudo canario (Plecotus teneriffae) como principal representante.

Actualmente, la diversidad vegetal de la isla se ve amenazada a causa de dos especies introducidas por el ser humano (como no…), el muflón y el conejo silvestre. Estos dos mamíferos causan estragos en la delicada vegetación, por lo que se ha llegado a recurrir al control de ambas especies mediante la caza. El objetivo es eliminar al muflón de la isla y reducir a mínimos la población de conejos (no se como irá la cosa teniendo en cuenta la fama que tienen de reproducirse).

El Teide envuelto en leyenda

La mole de 3.718 metros de altura no es sólo un volcán; para los guanches (los nativos de las Islas Canarias), poseía un gran significado espiritual. Y no eran los únicos. No se que tendrá esta montaña que los cristianos construyeron una ermita, la Iglesia de la Cienciología tiene mucha relación con este volcán e incluso alguna que otra secta ha intentado llevar a cabo sacrificios rituales allí.

Este es el Pan de Azúcar, el último cono en formarse del Teide, y su origen tiene una historia muy curiosa. Imagen: El fosilmaníaco
Este es el Pan de Azúcar, el último cono en formarse del Teide, y su origen tiene una historia muy curiosa. Imagen: El fosilmaníaco

Sacrificios rituales a parte, cangrejilmente me encanta la leyenda guanche del volcán que dice lo siguiente:

El Teide (Echeyde en guanche) era la morada de Guayota, el Maligno. Un día Guayota secuestró al dios del Sol, Magec, y se lo llevó al interior de su morada. Haciendo que la obscuridad se apoderase de la isla, por lo que los guanches tuvieron que pedir ayuda a Achamán, su ser supremo celeste. Este derrotó a Guayota y liberó al Sol de su cautiverio, tapando la boca de Echeyde después. Se cree que el tapón que puso Achamán es el Pan de Azúcar (el último cono del Teide).

Es posible que la leyenda surgiese a raíz de una de las grandes erupciones  del Teide que, por cierto, no se le considera extinguido a pesar de que la última erupción fue en 1798.

¿Qué me dices? ¿Te he convencido para que visites este Parque Nacional (siempre respetando el entorno) envuelto en leyenda y ciencia?

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