Las ranas son expertas en camuflaje, sobre todo las de San Antón. Imagen: OhWeh

Ranas “Made in Spain”

¿Conoces las especies de ranas que hay en España? Nuestro país conserva 7 especies diferentes, todas incluidas en el Libro Rojo de Anfibios y Reptiles. Estos saltarines animales son, al igual que la mayor parte de los anfibios, unos estupendos bioindicadores de la calidad de las aguas. Y es que la contaminación de este recurso les afecta gravemente. Por eso, es necesaria la conservación de los recursos hídricos y sus hogares en un perfecto estado.

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Ahora, sin más preámbulo, te doy a conocer nuestras ranas Made in Spain:

Ranita de San Antón, una de las ranas más pequeñas de Europa

La Hyla arborea es una rana muy extendida por España; su calificación en la UICN es de preocupación menor (LC) y en nuestro país es casi amenazada (NT).

Las ranas son expertas en camuflaje, sobre todo las de San Antón. Imagen: OhWeh
Las ranas son expertas en camuflaje, sobre todo las de San Antón. Imagen: OhWeh

Alcanzan un tamaño máximo de 5 cm y tienen una coloración muy característica: la mayor parte del cuerpo es de un verde intenso con una banda en los flancos que llega casi al hocico de color marrón a negro y con el vientre de color blanco amarillento.

Existen dos subespecies  en España: Hyla arborea molleri y Hyla arborea arborea. Se las encuentra, principalmente, en el noroeste de la Península, pero también se las puede ver en algunas regiones de Extremadura, Castilla la Mancha y Andalucía. Prefiere alturas por encima de los 1000 metros y lugares húmedos con pastos y plantas herbáceas (lo que me lleva a preguntarme el porqué de arborea).

Ranita meridional

La Hyla meridionalis es prima de la ranita de San Antón. Son muy parecidas, aunque esta es más estilizada y la banda oscura va desde la narina (algo similar al agujeros de la nariz) hasta un poco después del tímpano.

No es lo habitual, pero existen ranitas meridionales azules y no porque se estén asfixiando. Imagen: Pierre-Yves Vaucher
No es lo habitual, pero existen ranitas meridionales azules y no porque se estén asfixiando. Imagen: Pierre-Yves Vaucher

Catalogada como casi amenazada (NT) por la UICN tanto a nivel mundial como nacional. Su distribución en España es bastante fragmentada: casi toda Cataluña, núcleos aislados de Navarra y País Vasco, el suroeste de la península, Canarias, Baleares y Ceuta y Melilla.

Prefiere las charcas temporales aunque se la puede ver en las orillas de lagos y cursos fluviales, en lugares con vegetación arbustiva densa, prados, juncales y zarzales

Rana Ágil

La Rana dalmatina está ampliamente distribuida por Europa, pero en España la cosa no le va tan bien, sólo se la encuentra en País Vasco y Navarra. La UICN la cataloga de preocupación menor (LC) a nivel mundial y en peligro (EN) a nivel nacional.

Esta canija es capaz de dar saltos de hasta 2 m de distancia. Imagen: Holleday
Esta canija es capaz de dar saltos de hasta 2 m de distancia. Imagen: Holleday

Estas ranas pueden medir hasta 8 cm. su parte dorsal es de tonos pardos con algunas manchas oscuras y una V invertida entre los hombros. Su vientre es de color amarillo o crema. El nombre de ágil proviene de sus largas patas que hace que dé grandes saltos.

Viven en áreas boscosas por debajo de los 1000 m; sólo suelen necesitar charcas o ríos para la reproducción y el resto de tiempo lo pasan en tierra. La reducción de bosques ha hecho que se adapten a áreas agrícolas, principalmente pastizales.

Rana común, la más conocida

Como su propio nombre indica, son las ranas más habituales en nuestro país. Se distribuyen por toda la Península, Baleares y Canarias. Tanto a nivel nacional como mundial la UICN la califica como de preocupación menor (LC).

¿Será este el príncipe del cuento de los hermanos Grimm? Imagen: Ferran Pestaña
¿Será este el príncipe del cuento de los hermanos Grimm? Imagen: Ferran Pestaña

La Pelophylax perezi  o Rana perezi (depende del autor) puede llegar a medir 11 cm; es la típica rana de colores verdes y pardos con manchas oscuras de marrón a negro. Vive exclusivamente en ambientes acuáticos, pero se podría decir que es la menos sibarita de las ranas de las que te hablo hoy en cuestión de agua y la más resistente (vamos, que casi las da igual que esté llena de roña).

Rana pirenaica

Es una rana de un tamaño similar a la de San Antón, pero son dos géneros diferentes del orden Anura (sapos y ranas). La Rana pyrenaica es un endemismo peninsular que se da exclusivamente en la parte central y occidental de los Pirineos.

Esta es la única rana Made in Spain en peligro de extinción según la UICN. Imagen: Benny Trapp
Esta es la única rana Made in Spain en peligro de extinción según la UICN. Imagen: Benny Trapp

Estas ranas de color entre verde oliva y canela poseen unas extremidades bastante largas en relación con el cuerpo, con unas membranas interdigitales muy desarrolladas (esto las hace unas expertas nadadoras). Es una especie principalmente acuática que vive en alta montaña en aguas bien oxigenadas, frías y de curso rápido.

Rana patilarga

La Rana iberica, como habrás adivinado por su nombre científico, es un endemismo peninsular. Se la puede encontrar en Galicia, Asturias, León, Zamora, País Vasco y el Sistema Central. La UICN la cataloga como casi amenazada (NT) a nivel mundial y vulnerable (VU) en España.

Los renacuajos de rana patilarga son bastante diferentes de los adultos, pero eso pasa en casi todas las especies de ranas. Imagen: David Perez
Los renacuajos de rana patilarga son bastante diferentes de los adultos, pero eso pasa en casi todas las especies de ranas. Imagen: David Perez

Son ranas pequeñas y esbeltas con las patas muy largas, como ya habrás supuesto. De colores pardos y rojizos, tienen una mancha característica entre el ojo y el tímpano de color oscuro. Viven a orillas de ríos, lagos y charcas de alta montaña, dándoles igual si los cursos de agua son rápidos o no.

Rana bermeja

La Rana temporaria se distribuye por toda Europa y el noroeste de Asia. En cambio, en España sólo se la encuentra en la cornisa cantábrica y Pirineos. Está catalogada de preocupación menor (LC) tanto en España como a nivel mundial.

Los machos de rana bermeja croan de una manera tan peculiar que parece que les gruñen a las hembras. Imagen: Maximilian Paradiz
Los machos de rana bermeja croan de una manera tan peculiar que parece que les gruñen a las hembras. Imagen: Maximilian Paradiz

Las hembras pueden superar los 9 cm de longitud (en el caso de los anuros los machos suelen ser siempre más pequeños) y son algo más rechonchas que las demás ranas españolas. De coloración muy variable desde verde a parda-rojiza con el vientre más claro, puede llegar al blanco y unas manchas características en forma de antifaz a los lados de la cabeza (¡ es Súper Rana!).

Son ranas terrestres que pueden encontrarse desde praderas hasta bosque caducifolios. Suelen utilizar charcas temporales para su reproducción, el resto del tiempo no necesitan demasiada agua, sólo humedad en el ambiente.

Espero que te haya gustado este repaso a la diversidad ranil de España. Y recuerda, cuando te encuentres un sapo no lo confundas con una rana, tienden a enfadarse.

¡Saludos de cangrejo!

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