La minería en Río Tinto se lleva haciendo desde antes de la llegada de los romanos a la península, pero los mayores impactos vinieron con la Revolución Industrial. Imagen: Junta de Andalucía

Descubre los impactos que genera la minería

¿Te has parado a pensar alguna vez en la cantidad de cosas a tu alrededor que provienen de la minería? La mayor parte de las cosas que utiliza el Homo sapiens a diario tiene elementos cuya materia prima se extrae del subsuelo. Una actividad económica que tiene diversos impactos en el entorno natural. En especial cuando las cosas no se hacen con cabeza.

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Una actividad con solera

La minería en Río Tinto se lleva haciendo desde antes de la llegada de los romanos a la península, pero los mayores impactos vinieron con la Revolución Industrial. Imagen: Junta de Andalucía
La minería en Río Tinto se lleva haciendo desde antes de la llegada de los romanos a la península, pero los mayores impactos vinieron con la Revolución Industrial. Imagen: Junta de Andalucía

Los cables de la luz, los componentes electrónicos, materiales para la construcción, el carbón o el uranio para la producción energética, son sólo algunos ejemplos de elementos que dependen de la minería. Una actividad que se conoce desde la prehistoria. La mina más antigua datada hasta el momento es la Cueva del León en Suazilandia. De ella se extraía hematita, un mineral muy utilizado para obtener el pigmento ocre empleado en las pinturas. Obviamente desde entonces la minería ha evolucionado; no sólo por lo materiales que se extraen, sino también por las técnicas para hacerlo.

Pero la actividad minera no ha sido la única en evolucionar. Los impactos ambientales han ido a más. Principalmente, por el incremento de las extracciones de todo tipo de materiales debido al aumento de la demanda a nivel mundial.

Impactos de la minería

En la actualidad se pueden diferenciar dos tipos básicos de minería:

  1. A cielo abierto. La más habitual y en la que se pueden incluir las canteras.
  2. Subterráneas.
Las canteras tienen, además de muchos otros, un enorme impacto en el paisaje. Imagen: Bigsus
Las canteras tienen, además de muchos otros, un enorme impacto en el paisaje. Imagen: Bigsus

Los dos tipos de minería tienen impactos comunes, aunque existen otros muchos propios de cada una. Además, esta actividad no sólo tiene efectos negativos en el entorno; también afectan a la población y a la economía de las regiones.

En la atmósfera

La minería afecta a la atmósfera de la siguientes formas:

  • Emisión de sólidos en forma de polvo e incluso materiales arrancados en los procesos de voladura.
  • Emisiones de gases. No sólo producidos por la maquinaria utilizada en la extracción. En yacimientos de algunos minerales existen bolsas de gas que al abrirse acaban en la atmósfera.
  • Emisión de aerosoles (partículas sólidas o líquidas suspendidas en gas).
  • Contaminación acústica debido a la actividad extractora, la maquinaria y a las voladuras.
  • Vibraciones y ondas de presión causadas por las explosiones para la extracción.

Suelos

Las galerías mineras provocan inestabilidad en la estructura geológica. Imagen: Manueltuimill
Las galerías mineras provocan inestabilidad en la estructura geológica. Imagen: Manueltuimill
  • En las minas subterráneas existe el peligro de la desestabilización del subsuelo, provocando el colapso de las galerías y la subsidencia o hundimiento del suelo.
  • Modificación del relieve generando problemas de deslizamientos de laderas, entre otros.
  • Modificación de los procesos erosivos y sedimentarios del área afectada.
  • Compactación de las capas superiores del suelo causadas por el uso de maquinaria y las vibraciones y ondas de presión provocadas por las voladuras.
  • Contaminación del suelo debido a la acumulación de restos de áridos en escombreras y balsas.
  • Contaminación de suelos por metales pesados a causa de lixiviado.
  • Acidificación de suelos a causa del denominado drenaje ácido de las minas.

Agua

  • Alteraciones en el régimen hídrico: cambios en los cursos de agua, alteraciones en el nivel freático.
  • Contaminación por metales pesados y otros compuestos a causa del lixiviado y el uso del agua para el lavado de áridos.
  • Alteraciones del pH causadas por el drenaje ácido y otros vertidos.
  • Colmatación de masas de agua por el vertido de residuos sólidos de la mina.
  • Aumento de partículas en suspensión en cursos fluviales.
  • Contaminación de acuíferos y cursos fluviales por balsas mal selladas.

Biodiversidad

  • Favorece la deforestación.
  • La perdida de suelos fértiles.
  • Degradación de ecosistemas.
  • Molestias causadas por ruidos y vibraciones.
  • Envenenamientos con metales pesados y otros contaminantes procedentes de las minas.

Ser humano

Obviamente con todas estas afecciones al entorno no es de dudar que al Homo sapiens le afecte directa o indirectamente. Pero realmente donde más problemas trae la minería al hombre es en los países del tercer mundo.

  • Alta afectación de los trabajadores por enfermedades respiratorias, principalmente.
  • Envenenamientos por consumo de agua o alimentos que contienen metales pesados u otras sustancias tóxicas procedentes de la minería.
  • Perdida de vidas por accidentes en minas. Por ejemplo en 2014 en Soma, Turquia, ocurrió uno de los accidentes con más muertos en la historia de la minería con 301 fallecidos.
Las minas de coltán son también una tumba para miles de personas. Imagen: MONUSCO
Las minas de coltán son también una tumba para miles de personas. Imagen: MONUSCO
  • La explotación de seres humanos.
  • Expropiaciones de terrenos.
  • Perdida de recursos culturales, lugares históricos y sitios religiosos indígenas.
  • La minería, al igual que el trafico de especies o la caza ilegal, es una manera de subvencionar guerrillas y políticos corruptos, favorecer el trafico de armas, de personas y otros seres vivos con el primer mundo.
¿Sabías que la minería del coltán que usan los smartphones mata a personas?

¿Hay solución?

A medida que el ser humano dependa cada vez más de determinados materiales esto sólo va a ir a peor. Hasta que no asumáis que el consumismo no os va a llevar a ninguna parte las cosas van a seguir así. La solución a los impactos de la minería pasa por combinar tres cosas:

  • El consumo responsable.
  • El reciclaje y la reutilización de los materiales de minería.
  • Una actividad minera responsable con la que se minimicen los impactos y se busquen alternativas y soluciones a aquellos que sean inevitables.
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